Самая популярная легенда об открытии магнитов восходит к легенде о критском пастухе по имени Магнес.

Легенда гласит, что около 4000 лет назад Магнес пас своих овец на севере Греции под названием Магнезия. Неожиданно подошвы его обуви и металлический наконечник его палки прочно прилипли к большой черной скале, на которой он стоял. Для того, чтобы найти источник притяжения он выкопал землю и обнаружил магнитную руду – это естественный магнитный материал Fe2O3. Эта тип породы впоследствии был назван магнетит, в честь Магнезии или самого Магнеса.